¿Qué son las vacunas?

28.05.2018

Las vacunas son preparados que contienen patógenos debilitados o algunos de sus componentes capaces de provocar la respuesta inmunitaria sin causar la enfermedad

Las vacunas constituyen una forma de inmunización artificial. Se basan en el organismo de un agente patógeno que ha perdido su capacidad infecciosa, bien porque ha sido previamente debilitado o bien porque no contiene todos sus componentes. Sin embargo, el patógeno mantiene su capacidad antigénica, por lo que la persona desarrolla anticuerpos y queda inmunizada

Aunque existen ejemplos anteriores de inmunización artificial, la primera vacunación, contra la viruela  humana, la realizó el médico inglés Edward Jenner en 1796. Desde entonces, las vacunas han salvado muchas vidas y han erradicado enfermedades de gran impacto para el ser humano.

De hecho, la viruela ha sido la primera vacuna declarada erradicada puesto que el último caso de muerte por viruela ocurrió en el siglo XX.